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Savez-vous ce qu’est un châlit ?

12/04/2012

 

Voici un châlit.

Voici un châlit.

 

C’est en feuilletant un livre acheté sur un brocante que j’ai découvert ce mot. Denise Gluck l’auteur de ce livre nous permet de faire un peu d’histoire du lit et de la literie.

Dans l’évolution de la langue française, aujourd’hui on qualifie de lit, l’encadrement (en bois ou en métal par exemple) et la literie (le matelas et le sommier). Mais cela n’a pas toujours été le cas. Pendant longtemps on appelait lit, le matelas et le sommier. Le cadre en bois qui formait la structure de la couche comme l’on disait à l’époque, était qualifié de CHALIT

Afin d’être plus précis dans le mot literie on entendait, matelas ou couette selon les lieux ou les époques, traversins et oreillers, draps couvertures et contrepointes (un mot disparu qui pourra aussi faire l’objet d’une dissertation).

L’auteur di livre, nous dit avoir retrouvé des traces de ce mot jusqu’au milieu du XIXème siècle. Le châlit a considérablement évolué dans sa structure et sa composition à travers les âges :

  • Au moyen âge : Au fond du châlit en bois étaient tendues des sangles ou des cordes. Il était notamment caché par des rideaux qui avaient pour vocation de protéger le dormeur du froid.
  • Au XVème siècle : il devient un véritable meuble.
  • A partir du XVème : les menuisiers et les ornemanistes rivalisent pour créer des formes ornées de décors sculptés. C’est à cette époque que le terme bois de lit remplace châlit. 

Merci madame Gluck, pour cette recherche.
Nos sources :
« Dormir, les 1001 rituels du sommeil » aux éditions Bonneton.

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